When Two Currents Meet: Finding Common Grounds as a Stepping Stone to Reciprocal Cultural Exchanges

Adila Nurul Ilma

University of Indonesia


The world has witnessed the mammoth impact of Korean Wave, or Hallyu on a global scale. As a tool of cultural diplomacy that has successfully demonstrated the power of culture in bolstering interstate relations, Hallyu is undeniably crucial in improving the relations between the Republic of ASEAN and Korea member states and has brought upon mutually beneficial opportunities for both parties. Yet, as of 2019, the contribution of culture in advancing cooperation and bolstering amicable relations between the two regions remains lopsided, with Korean culture evidently more widely known and disseminated throughout the ASEAN region than vice versa despite the ongoing efforts to achieve mutual cultural exchanges. This paper finds that the cause of such asymmetry can be boiled down to the lack of understanding and familiarity of ASEAN on Korean society’s part, and the lack of robust regional identity and ‘we-feeling’ shared among ASEAN citizens. Mutual respect and understanding are fundamental to the realisation of two-way ASEAN-Korea cultural exchanges. This paper seeks to address the two underlying problems by exploring the idea of harnessing common grounds between the two regions and building a sense of relatability through what is labelled as “Asian values”. This paper expounds on the aforementioned elements and highlights the vital role of mass media in breaking persistent negative stereotypes as well as strengthening points of commonality between ASEAN and Korea by increasing media exposure and representation of ASEAN and ASEAN nationals in Korea at a popular level that highlights the socio-cultural aspects of the region. Moreover, this paper argues that there needs to be more investment in building a robust regional identity among ordinary ASEAN citizens through, among others, media and education.

국문 요약

*아래 내용은 영문 초록의 비공식 번역본입니다.

한류는 국가 간 관계 증진에 있어 문화가 갖는 힘을 성공적으로 입증한 문화외교의 도구로서, 한-아세안 관계 개선과 양측 모두에게 상호 수혜적인 기회를 가져다 주었다. 하지만 2019년 현재, 상호 문화 교류를 위한 지속적인 노력에도 불구하고, 아세안 지역에 널리 알려진 한류에 비해 한국에서는 아세안 문화가 상대적으로 알려지지 않았으며, 두 지역 간의 협력을 증진시키고 우호적인 관계를 강화하는 문화의 기여도는 여전히 일방적으로 치우쳐 있다. 이 논문은 이런 비대칭의 원인을 한국 사회의 아세안 지역에 대한 이해와 친숙함의 결여, 그리고 아세안 시민들 간의 지역 정체성 및 공동체 의식의 결여를 지목한다.

상호 존중과 이해는 한-아세안 간의 쌍방향 문화교류 실현에 필수적이다. 이 에세이는 상기 지목한 두 문제점을 한국과 아세안이 공통적으로 공유하는 ‘아시아적 가치’를 통해 해결하는 방안을 제시하며, 특히 한국과 아세안 사이의 부정적 고정관념을 깨기 위한 방안으로 언론과 대중매체의 중요한 역할을 강조한다. 또한, 아세안 시민들의 지역적 공동체 의식을 일깨우기 위한 언론과 교육의 중요한 역할 및 투자의 필요성을 주장한다.